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脊柱側凸治療的常規模式分析

得到醫學認可的三種脊柱側凸治療方法——觀察,矯正和手術,已有幾十年歷史,關於它們各自利弊的研究報告也是成千上萬。然而,研究的普遍結論建議一項新的治療手段迫在眉睫,因為目前的治療模式有太多的衝突和不足。

一旦某個人被確診為脊柱側彎,最初的時候沒有得到藥方治療,也沒有立即採取任何措施,直到脊柱彎曲角發展到了25°的時候(這只是任意的一個數字,沒有任何臨床意義),這時通常要開方進行矯正了。在這個階段,也叫“等待觀察期”,就只要定期找外科醫生進行檢查,醫院裡的全套脊椎X光會對患者的病情瞭若指掌。

奇怪的是,沒有案例報導脊柱側凸單靠觀察就能得到改善的。另外,如果這樣的時期,患者通過脊椎按摩療法,運動治療或無手術治療就起到了作用,無疑患者當時的症狀是處於輕度階段,此時身體的肌肉和組織還沒經過數月甚至數年的補償性異常扭曲和脊柱彎曲。
這期間也確實會對用來反復觀察脊柱測凸反復的X光的價值有些顧慮。一些研究結果發現對於曾服從於“觀察期”的病人,其患乳腺癌的比例基本上是患脊柱側凸的兩倍。這對那些懷疑X光的臨床作用是否微乎其微的患者來說,尤其很痛心的一件事。

全套脊椎X射線需要一束很強的光,因此比只觀察脊柱的一個部位的光點對組織產生的損傷要大很多。CLEAR機構培訓出來的脊椎治療師們用7條精准細小的X光來估計脊椎的生物力學完整性。通過這個資訊,他們能夠運用科學具體的調整辦法,制定針對患者具體姿勢的運動和康復方案,這種脊柱側彎治療辦法的結果是對患者脊柱測凸的緩解有重要的作用。一次全套脊椎X光將病人暴露在輻射下面,而且這時候的輻射大約比那7條精准的X射線產生的輻射多300倍,遺憾的是,僅僅這一個關於X射線的資訊就使患者猶豫不決,不知道是否準備好繼續進行脊柱側凸醫治的下一步——矯正。

矯形的歷史可以追溯到西元650年,艾基那的保羅建議用木制的板條來為脊柱側凸患者綁紮。第一個金屬矯形器是由16世紀的Ambroise Pare 發明的。現在使用的矯形器種類讓人眼花繚亂,從古老龐大的密爾沃基矯形器,到傳統的TLSO(胸腰骶矯形器),如波士頓矯形器和威爾米頓矯形器。也有為晚上戴而設計的“非全日”的矯形器—— 神佑矯形器和查爾斯頓矯形器,還有能動矯正的矯形器,這種矯形器採用的是舒服有彈性的材料,說是功能不只是簡單地穩定脊柱側凸的病情。能動矯正矯形器的一個例子就是1992年在Sainte Justine 醫院發明的SpineCor矯形器,或Arthur Copes 發明的Copes矯形器,這種矯形器被他用來與他的STARS康復方案(脊柱側凸治療先進恢復系統)配套使用。

這些眼花繚亂的種類更是因為這樣的事實變得更加複雜,那就是並非每個醫生教患者使用矯正器的方法都一致,每個患者聽從醫生建議的程度也不盡一樣。結果,關於脊柱測凸治療中使用矯正器的真正療效的研究成果總是相互矛盾(至少可以這麼說)。有些研究表示,對於那些每天都按時戴上矯正器的患者,和那些基本上不根本不戴矯正器的患者,他們的治療效果基本上沒有區別。而另外的研究顯示,持續戴了多年的患者成功地穩固了病情。然而也有研究稱,每天戴23個小時一周戴7天的患者病情卻惡化了。在每一種情況中都是,一旦患者停止戴矯正器,矯正作用就消失了,普遍一致的認為是,矯正器可能對一些患者有作用,而對其他患者並無效果。

這種可能的效果還要必須與矯正產生的副作用相抵消,如疼痛,持續施壓導致的皮膚和骨骼問題,對心臟和肺部的反作用,或許影響最大的是青春期戴矯正器而產生的心理創傷。一項研究的作者更離譜,他得出結論說,矯形強加給患者的精神損害太嚴重了,對有些病例來說考慮手術可能才是更佳的選擇辦法。在另一篇研究文章中,通過矯形治療的患者中,60%的病人稱矯形攪亂了他們的生活,還有14%的患者認為矯形給他們留下了心理創傷。

對於那些通過矯形卻沒能阻止脊椎測凸病情惡化的患者來說,最後就只有一個選擇:手術。那些面臨著這個選擇的患者可能被告知,在他們的脊椎上安一根鋼筋不會影響他們的日常活動能力,而是減少肋骨的拱度,改善他們的美觀。然而,研究結果一致表明,手術主要是側重於治療兩側彎曲,對對付扭曲的脊椎(因此也叫肋骨突起)基本不起作用,這會使得肋骨的拱起程度更加嚴重( Chen 2002, Goldberg 2003, Hill 2002, Pratt 2001, Weatherly 1980, Wood 1991, Wood 1997)。此外,脊椎上沒有安鋼筋的位置的活動性會增強以補償安鋼筋位置活動性的缺乏,總之,這個理論是不正確的。2002年發表的一篇關於脊椎的研究報告發現,不僅安鋼筋的位置的活動性會變差,甚至脊椎上沒有安鋼筋的位置的活動性也會變差。該研究作者明確指出,未安鋼筋位置的補償性增強作用與現今的理論相背而馳。

像大多數高侵入性的治療程式一樣,脊椎手術有死亡風險,而且這種風險永久存在。儘管聲稱其死亡率不到1%,但是沒有任何一個醫生能完全排除這種可能性。手術後四肢感覺或運動功能的喪失(截癱或四肢麻痹)也有損害神經的風險。近年來,這種情況越來越令人擔憂,因為醫生為了追求患者更好的矯正效果,對脊柱上運行的神經系統施加了更多的壓力。

對手術時用到的硬體故障率幾乎是100%,有可能立刻發生在手術後,也有可能發生在手術後幾年,但是鋼筋的一個或多個零件有很大可能會形成障礙或斷裂。一項研究的作者稱:“估計患者的生命是否能維持長久,鋼筋斷裂的可能性很關鍵。”另一項研
究發現在做了手術的74個患者中,手術後幾年內有27%的患者都產生了假關節(鋼筋和脊柱融合失敗)。

事實的真相是,脊柱側凸指的是脊柱的反常,比單純的兩側彎曲複雜很多。然而手術的“效果”只能通過測量使用蠻力減少側位偏差的程度來判斷,
技術上來說,既然觀察不是治療的一種方法,那就可以安全地說,正式為外科醫生所贊成的治療方案就只有矯形和手術了;一個典型的古訓說,如果你只有錘子這一個工具,往往任何問題都像錘釘子,然而,要是你手上有更多幾種工具,那麼新的機遇就可能會誕生。

最後,《健康在你手》並不是有意要詆毀那些為治療脊柱側凸患者奉獻一生的醫療專家們的付出與努力。但是,我們樂意為如今的治療方法添點內容,告訴那些親自感受了脊柱側凸的患者有關研究成果,鼓舞患者們根據自己的脊椎狀況和自己的生活,自己做出明智的決定。

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