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척추측만 보조기는 얼마나 효과적인가?

척추측만증은 척추의 만곡으로 알려져 있다. 자궁안에서 척추뼈가 적절하게 형성되지 못하거나 갈비뼈가 함께 합쳐져 선척적인 척추측만증에 이르게 되면, 척추측만증은 태어날 때 발견될 수도 있다. 이 질병은 남녀 모두의 신생아와 어린이들에게 미세한 위험을 일으킨다.

신경근 척추측만증은 좋지 않은 근육 조절, 근육 약화와 특정한 질병 (이분 척추증, 근육 영양 장애와 소아마디)에 의한 근육 마비 등과 같은 근육 문제를 말한다. 특발성 척추측만증은 특별한 원인이 없는데 때때로 청소년들, 대부분 어린 소녀들에게서 발견된다. 이 척추만곡은 청소년들이 성장하면서 악화된다. 보조기는 청소년기 특발성 척추측만증을 앓고 있는 과체중의 환자들에게는 효과가 적다.

치료는 척추측만증의 원인, 척추 상에서의 크기와 위치, 그리고 환자의 성장률에 다라 다양하다. 청소년들에게 있는 24도에서 40 사이의 만곡에 대해서는, 신체 보조기가 척추 만곡의 진행을 막기 위해 의사들이 추천하는 방법 중 하나이다. 보스턴 보조기, 밀워키 보조기, 윌밍톤 보조기와 찰스톤 보조기는 다른 종류의 보조기들이다. 각 보조기는 개별적인 기능을 가지고 있고 환자의 의료인이 어떤 것이 환자에게 적합한지 선택해야 한다.

의학 보고서에 의하면 척추측만증 보조기는 척추를 똑바로 하기 위해 특정한 지점에 압력을 가한다. 보조기의 장점은 환자가 성장하면서 조절이 가능하다는 것이다.

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처방되는 기본적인 치료는 청소년들에게 있는 24도에서 40도의 보통의 만곡을 교정하는 척추측만증 보조기이다. 이 치료법은 그 처방을 입증할 만한 증거가 부족함에도 불구하고 추천된다. 단단하거나 탄력성이 있는 보조기가 척추 만곡을 교정했다고 보여지고는 있지만, 연구는 분명한 대답을 제공하지는 않는다. 신체 보조기가 척추측만증 환자들에게 도움이 되는지를 결론적으로 결정하기 위해서는 더 많은 연구가 필요하다.

척추측만증 보조기에 대한 선호는1960년대에서 1970년 대에 걸쳐 행해진 척추측만증 운동의 효과에 대한 수준이하의 연구에 일부 기인한다. 이 연구가 어떻게 통제되었는 지를 고려하는 것이 중요하다. 참여자들은 척추 측만이나 통증을 완화하도록 유도되지 않은 척추측만증 운동에 참여하도록 지시를 받았다. 정형외과의 척추측만증 전문가 커뮤니티는 그 연구를 운동에 반해 척추측만증 보조기를 옹호하는 근거로 삼았다.

연구저널에 발표된 최근의 장기 연구는 척추측만증 보조기 치료의 유용성, 특히 척추측만증 척추 진행을 중단하고, 환자를 척추측만증 수술의 필요나 그 상태를 상당히 변경시키는 데에서 예방한다는 추정상의 능력에 의문을 던진다.

몬트리올에서 있었던 2010 SOSORT 회의에서, 한 발표자는 척추측만증 보조기가 개인에게 미칠 수 있는 부정적인 영향의 가능성을 증명하는 발견을 제시했다. 척추측만증 보조기를 인간의 척추와 구조적으로 유사한 쥐의 꼬리에 사용했을 때, 디스크 변형률이 증가했다. 게다가 척추측만증 척추의 만곡이 악화되는 가능성 또한 높아졌다.

보조기의 무익함은 척추측만증 유전자 검사의 창안자들이 고안해 낸 그래프에서 더 잘 나타난다. 척추측만증 보조기 치료의 결과와 사전처리된 유전 요인의 연구를 통한 청소년기 특발성 척추측만증의 예상 진행이 두개의 별도 그래프로 그려졌다. 이 두 그래프는 거의 완벽하게 일치하는 데, 이것은 척추측만증 보조기가 질병의 진행을 변화시키지 못하는 형편없는 치료법임을 강조하는 것이다.

보조기가 실제로 효과가 있을 제한된 가능성은 별도로, 보조기 착용에 대한 엄청난 거부감에는 다른 이유가 있다. 보조기는 척추를 제 위치에 단단하게 고정시키기 위해 피부에 달라붙게 만들어진다. 플라스틱 보조기가 매우 단단하게 부착되기 때문에 피부에 문제를 일으키는 것 뿐 아니라 아주 큰 불편함을 야기시킨다고 알려져 왔다. 플라스틱 부품은 피부를 자극해서피부 염증과 자극과 발진의 이유가 된다. 그 부위는 기구를 다시 착용하기 전에 치료할 시간이 주어져야 한다. 보조기는 또한 피부의 일부가 검어지는 문제도 일으킨다. 의료 전문가들은 환자들에게 보조기 밑에 면 셔츠를 입으라고 충고하지만, 이것은 거의 도움이 되지 않는다.

기상 조건은 고통을 더 가중시킨다; 덥거나 습한 날씨가 아주 불편하게 느껴지면, 환자들은 피부를 시원하고 건조하게 유지하기 위해 과도한 조치를 취해야 한다.

척추측만증 보조기 치료는 엄격하고 부담이 큰 일정을 갖고 있다. 환자들은 처방된 기간동안 보조기를 착용하고 있어야 한다. 이 시간은 하루에 서너 시간으로 시작해서 하루에 23시간까지 점차적으로 증가된다. 대부분의 환자들은 특정한 활동을 위해 보조기를 제거하고 다시 부착하는 과정을 성가시게 여긴다. 청소년들이 척추측만증 보조기에 대해 가지는 가장 큰 문제는, 그것이 너무 눈에 많이 띈다는 것이다. 보조기는 옷 속에 있을 때조차도 너무 분명히 보여서, 환자들의 자신감을 약화시킨다. 많은 환자들은 보조기를 착용한 수주 이후에 다른 사람의 시선을 너무 의식하게 되고 “이상한” 느낌을 갖게 된다고 얘기했다. 그들은 치료를 이미 어려운 그들의 삶에 부담이자 원치 않는 간섭으로 보고, 거부하기 시작했다.

이러한 최근 동향에 비추어, 환자들은 값비싸고 외과적인 척추측만증 보조기 외에 다른 옵션을 찾아야 한다. 나의 책 “자연적인 척추측만증의 예방과 치료에 대한 당신의 계획 – 건강은 당신 손에”는 척추측만증 유전자가 어떻게 발현되는지를 바꾸는 원인의 관점에서 기초하여 척추측만증을 다룬다. 척추측만증 환자는DVD “예방과 치료를 위한 척추측만증 운동”에서 보여진 운동과 책에서 설명된 특별한 척추 기구로 척추를 재교육시키고 그 정상적인 위치에 맞추는 한편, 식단을 변경함으로 척추측만증 유전자를 해제하고 그 진행을 막을 수 있다.

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