脊椎侧弯以及儿童患者的须知

脊椎侧弯是一种生活中不常被提及的疾病,主要因为大部分的儿科医生很少主动检查小朋友的背部。

以下是有关脊椎侧弯你需要知道的几件事:
• 脊椎侧弯是一种脊柱的不正常形态。患者不分男女,通常他们的脊椎会呈现向一边弯曲。这些弯曲形态,有时候会是S型,有时会是C型。
• 一条看似轻微的弯曲,如果不经过治疗,它会恶化。严重的脊椎侧弯是会致残,以及减少胸部的空间,从而导致呼吸困难。
• 脊椎侧弯通常开始出现在10-15岁青少年,就在他们青春期之前长身体的阶段。然而,现在这个病也有可能出现在年轻人或者长者之中。
• 在大多数情况下,还没有发现有什么原因会导致脊椎侧弯这个病。
• 有学校会为孩子做脊椎侧弯检查,但实际上大部分的学校都没有为孩子提供这样的安排。这就是为什么当你带孩子去医院做常规体检时,需要让医生检查孩子的背部。
• 平时自己在家里也可以通过观察作为脊椎侧弯检查,需要留意的情况有:高低肩,一边的肩胛骨看起来比另一边突出,不平衡的腰,或者一边臀部高于另一边。
• 脊椎侧弯常用治疗方法有两种:支具治疗或者手术治疗。然而,刘子杰医生为患者提供第三种:使用非手术方式解决脊椎侧弯。所有的治疗都需要根据患者的脊椎侧弯严重性以及病况而定。越早发现,越早治疗,疗效更显著。

如果你认为你的孩子可能患有这样的弯曲,请尽快联系我们,让刘子杰医生为你们马上进行检查。

穿着脊椎侧弯支具的生活是怎样的呢

想象一下,如果你整天整夜的被困在一个狭小的空间内,而且不能弯下腰来,会是怎样的呢?这就是穿上脊椎侧弯支具的感觉。脊椎侧弯是指脊柱的非正常弯曲形态。它不止影响到你的脊椎,更拉扯着你的身体各个部位,包括你的肺,心脏,神经,和关节,同时也会引起身体各个部位的慢性疼痛。

小时候,我母亲就注意到我背上呈现了一道弯曲。经过X光检查后,医生诊断我的情况为29度脊椎弯曲。他告诉我们,我的情况属于中度弯曲,如果不接受任何治疗,情况会不断恶化,到最后则需要通过手术进行治疗。

医生为我安排的治疗是需要我日夜穿戴着一块根据我体态制作大型塑料块。那时,我才9岁,对于每天都要带着一块大塑料在身上,感觉非常复杂。整块支具是从我的尾骨开始,一直往上覆盖至肩膀以下结束。刚开始的时候,每天穿着支具去上学对我来说真的是一个挑战。幸运的是,我的朋友们给到我足够多的支持。他们并没有取笑我,只是对于我的支具感到好奇,甚至想穿上去试试看。看到他们试着敲打我的支具,却弄到自己的手指关节,真的觉得非常好笑。即便如此,穿戴支具有时候也会有让人觉得难以忍受,尤其是在佛罗里达的夏天。

在开始穿戴支具后的第二个夏天,我便搬到纽约。这意味着,我不仅会认识到新朋友,也会让他们认识到我的支具。这些新朋友给了我身体和精神上的支持。随着时间的推移,我长高了,需要换掉已经不合身的旧支具,这就像螃蟹渐渐穿不上它们壳一样。

由于一直穿戴着支具,我的脊椎侧弯病情一直都很稳定,直到去年暑假。由于青春期长身体的缘故,我的弯曲情况在三个月里狂长12度,变成41度弯曲。我的医生提醒我,如果再弯个5度,我可能会在不久的将来要接受手术治疗。

我依然穿着我的支具,暂时避免手术治疗。支具成为了我的朋友,也是我的战友。它不仅教会了我独立和自信,还教会我如何面对和接受这一切,它鼓励我走出去,并与不同的人去讨论这件事。尽管,患有脊椎侧弯有时候真的让我觉得很沮丧,但它没有限制我的成长,它让我变得更强大。毕竟,我只是弯身子,并没有破碎!

脊柱手术 — 物有所值吗?

有时候治疗会使病情更糟糕

在这个10个小时的手术中,医生要将你身体的侧面和背面切开。在我特别的手术中,他们往我背里放三根钢筋,用五个螺丝钉将它们固定在一起,为了帮助我的骨头生长,他们取出我的一根肋骨和六个椎间盘,还从我的臀部(正在我屁股上)移植出一根骨头,拿走这根骨头

填上三个笼状物来支撑脊椎骨之间的那根骨头…

选自脊柱侧弯手术:Corey McConnell的经历

如果觉得听起来很可怕,记住,这可只是刚刚开始。对于青少年患者及其家长来说,脊椎矫正手术是一次很痛苦的经历。脊椎手术通常会牵涉大量组织和骨头创伤,产生的疼痛简直使患者难以忍受又不得不忍受。

更糟的是,尽管这样脊柱手术要耗费巨资,还并不一定保证能治愈,结果会不出所料。很多病例中,治疗之后比原本病情更加糟糕了。

那么为什么仍然有那么多的脊柱侧凸患者选择脊柱手术呢?

那个是很难回答的问题!对于这个问题我一直百思不其解,发现这么多年来,我们竟然离传统无手术的治疗模式这么久远了,我们已经忘记了在曾经没有医生挥舞手术刀的年代,仍然有那么多奇迹般的脊柱测凸康复患者。

这是我开始了一项深入的研究,在我最近几年治疗的上百个脊柱测弯患者的实践与经验中,我发现的确存在经得起时间考验的无手术脊柱侧凸治疗方法。

无手术脊柱侧凸矫正提供的是有效,安全和无痛的综合无手术治疗办法,可以治愈各种脊柱问题,如颈椎问题,腰痛,椎间盘突出等。

无手术脊柱测凸矫正技术吸收了来自世界各地最好的方案和办法,比如德国最早的Schroth疗法,以色列研发的Vertetrac系统,和美国用来治疗矫正脊柱侧凸,腰背疼痛,坐骨神经痛和疝气的震动疗法,物理疗法,具有令人鼓舞的效果。

无手术脊柱测弯矫正最大的优点就是除了无痛,更具成本效率(只需花费脊柱手术的一小部分),而且无副作用!唯一的要求就是,您必须承诺在一定时期内完成建议的运动和治疗方案,然后开始您的治疗。

无手术脊柱测弯治疗基本上包括:

营养疗法
民以食为天。大多数人深知,良好的营养与均衡的饮食是保证人体整体健康的重要组成部分。对于背部问题,可能令人讶异的是,饮食,营养和健康体重的保持都会对背部产生巨大作用,包括很多疾病的预防和创伤的愈合作用。脊椎中的骨骼,肌肉和其他结构需要良好的营养和维他命,这样才能足够强壮地支撑整个身体,发挥其他功能作用。通过营养指南,患者在饮食中加入有利于背部的维他命和营养品。

姿势和身体平衡训练 现在有大量关于门诊理疗,密集的住院康复治疗和矫正治疗的研究,这表明了脊柱侧凸治疗中锻炼的疗效。一个在土耳其的研究人员在沙特医疗学报上发表了一篇论文,论文内容关于Schroth的三度空间运动疗法——那是我在我的诊所用的青少年突发性脊柱侧凸的疗法——发现六周过去了,六个月过去了,一年过去了,这种疗法让所有患者的肌肉力量都在不断增长。而且,他们还报道,姿势缺陷也得到了显著改善。

脊椎按摩疗法
根据由脊椎按摩教育与研究基金会资助的一个耗时3年耗资143,000美元的研究成果显示,患有轻度脊柱测凸的儿童,用脊椎按摩疗法进行调整以后,发现他们的脊柱弯曲问题得到缓解
当务之急是,脊柱侧凸患者要得到一个训练有素的有良好脊椎治疗知识的理疗师的治疗。很多时候,未受过训练的手动理疗师只会试着拍拍打打把脊椎推回原来的位置。然而这种方法只对脊椎正常的人有作用,对于患有脊柱侧凸的病人没有作用,实际上反而可能加重脊柱测凸病情。

最先进的医疗设备
本诊所用到的几种最先进的医疗设备,即:

震动疗法
俄罗斯宇航员首次研究震动平台是用它在外层太空维持骨骼和肌肉质量。我首次更有效地运用震动疗法,是通过它对大脑控制肌肉的能力进行了再训练。当你站在震动机器上面时,你的姿势肌要进行多重快速调整——每秒多达50次,以适应相应的刺激来保持平衡。因此,如果锻炼和脊椎康复能结合震动疗法一起使用,效果是单独用他们治疗效果的3倍!

Meditrac疗法 和Vertetrac疗法
这对L. Stabholz博士和A. Grober博士设计的传统牵引设备来说,是一个巨大的进步。这些医生发现,给患者抹上镇痛剂后(坐骨神经痛性脊椎测凸)对他们使用不同的牵引力有助于恢复正常直立的站姿,减少肌肉痉挛,通常可以痊愈。目前,本诊所在患者康复疗程中大规模运用Meditrac疗法 和Vertetrac疗法,加速血液循环到组织和椎间盘。

冲击波疗法
冲击波疗法指的是运用高强度的超声波辐射来治疗某些肌肉骨骼疾病。这种器械通过可以瓦解瘢痕组织和硬化部分的防护垫在创伤处集中高能量的声波,以改变组织结构,刺激骨骼生长,促进丢失组织的再生和体内钙的吸收,这些都能对脊柱侧凸的痊愈或部分康复大有好处。

无手术脊椎减压
这项由美国食品药物管理局批准的技术可以通过扩大椎间盘之间的空间来缓解疼痛。这种治疗方法已被认定为对严重的病情如疝气,病情恶化,关节炎,狭窄症和神经根压力有显著的疗效。据2004年骨科技术审查院完成的一项临床研究表明,所有的病历中,86%的患者通过使用椎间盘减压技术缓解了脊椎疼痛症状。

本人治疗脊柱侧凸患者的最佳时间是什么时候?

通常建设性的意见是,在它开始螺旋式失控以前,尽早矫正脊柱侧凸和任何背部问题。及时的治疗,我们可以将脊椎弯曲度减少到理想的5°或者更小,因此要彻底打败疾病而不只是将其制服。

唯一要牢记的是,相比手术只要在医院一天或两天就可以结束,接下来只是后期的锻炼康复工作,而我的治疗程序则需要更多坚持不懈的努力和专心致志的时间投入。优点便是,这明显比手术要省钱许多,也比手术更安全。

只要想想,在美国每年都有超过65万治疗背疼的外科手术,这每年需要超过100亿美元的花费。“这笔钱就不能花到更有用处的地方吗?”拉什骨科部前任主席安德森.贡纳尔博士问道。安德森博士和他的团队发现,人们的健康护理消费与他们的健康状况之间通常是没有联系的。这意味着我们总是把金钱花在并不必要的手术上了。

不要成为那个令人沮丧的统计数据中的一部分。

矫形器治疗脊柱侧弯的作用证据不足

使用矫形器来矫正青少年过度弯曲脊柱(脊柱侧弯)是一个正在备受争议的话题,而医学知识的新观点又解决不了这个问题。

研究人员得出结论,尽管有某些证据可以说明患有脊柱侧弯的青少年通过佩戴坚硬而有弹性的矫形器来矫正脊椎弯曲可能会有作用,但是目前的研究不能确切地证明矫形器有效果。

意大利米兰的意大利科学脊柱研究所Stefano Negrini博士和他的同事在最近的 科克伦图书馆事件中(一个关于科克伦共同研究的出版物,而科克伦共同研究是一个评估医学研究的国际组织)报告说,支撑矫形器的证据很薄弱,就像任何矫形器能有长期作用的证据一样。

Negrini 和他的队员查阅了医学文献中关于矫形器与不采取治疗措施,采取其他治疗措施,外科手术以及不同类型的矫形器的比较。从1285个标题中大海捞针,研究人员阅读了整整128本书,只找到了2个符合他们条件的研究。

一个研究对286个女孩进行调查:有些戴了矫形器,有些接受的是电刺激,还有的根本没有接受脊柱侧弯治疗,这项研究长达4年

这项研究发现矫形器比持续观察办法(观望)和电刺激都更有效。研究进行3年的时候,矫形器的成功率是80%,持续观望的成功率是46%,电刺激的成功率是39%。到第4年的时候,它们的成功率分别是74%,34%和33%。然而,从长远来看,以前戴过矫形器的患者又恢复到了他们治疗之前的弯曲程度。

另一项研究是通过调查43个女生,比较她们在45个月的时间内分别戴刚性矫形器与弹性矫形器的效果。这项研究找到了刚性矫形器的效果比弹性矫形器的效果好很多。

然而,研究人员强调,两项研究都不能强有力地证明使用矫形器有很佳的疗效。

尽管缺乏有力证据,但是Negrini向健康行为新闻服务中心透漏,他的门诊部通常嘱咐患脊柱侧弯的病人结合矫形器和脊柱侧弯锻炼一起治疗。

Negrini说,“我们知道,要是使用好质量的矫形器,确保患者遵守医嘱来佩戴矫形器,还是有可能获得不错的治疗效果的。”

John Dormans 博士是费城儿童医院的矫形外科主任和北美儿科矫形协会会长,他也支持矫正治疗。

Dormans说,“如果你要选出治疗大多数青少年突发性脊柱侧凸患者的矫形医师,压倒性的心声会是矫形很有效,矫形也确实改变了疾病的天然历史。”

但是要让青少年每天戴足够几个小时的矫形器是一个很大的问题。Negrini 在给Reuters的邮件中说到:“矫正的效果与否主要看两个因素:一个是矫形器本身的效果,另一个就是患者的服从配合。”

关于矫形器对青少年脊柱侧弯的效果问题可能会很快得到更多确切的研究报告的解答:由国家关节肌肉骨骼及皮肤疾病研究所资助的一个历时5年耗资数百万美元的研究目前正在进行中。

对您及您的孩子进行自我脊柱侧弯诊断

当以为自己的孩子患上了脊柱侧弯时,父母可能觉得很伤脑筋,这是可以理解的。然而, 弄清楚自我诊断与医师诊断的区别,至关重要。

脊柱侧凸一种脊椎毛病,给患者造成很大程度上的不适和压力。脊椎弯曲可以从年龄比较早的时候便开始影响青少年,使他们严重产生敏感,尴尬与焦虑。这就是为什么很多人倾向于选择尽早发现的原因。这篇文章着眼于甄别脊柱侧凸的方法,甚至如何尝试着展开自我诊断过程的方法,这个过程甚至可以与专业的医疗媲美。必须要说明的是,不管您选择何种自我诊断过程,获得专业的医疗建议也很重要。绝不能凭自己的推断来替代这种专业的建议,因此,如果您正在为脊柱侧弯忧心,看一下当地医师后再进行任何形式的检查确诊都是非常重要的。

脊柱侧凸能够很大程度上影响患者的脊椎韧性,情况更糟的时候,甚至影响患者的自由活动能力。这是极度令人沮丧的事,会引起病人各种各样的精神健康问题。鉴于脊柱侧凸基本上是背部的反常弯曲,就相对比较容易知道脊柱侧凸发生的时间。如果从某人偏上方观看此人的背部,甚至最好是从正上方来观看,就会注意到此人脊椎的弯曲程度。

您需要为您孩子做的第一件事就是去进行体检。医生当然是做这方面治疗计划的首要建议,最明智的是您亲自到医生那里进行初步的咨询。不过,在接受医疗检查之前,要您觉得这些细节不过是赤裸裸的弯弯腰的动作,您就知道在家里怎样自己完成这个过程了。

实质上,当涉及到脊椎的长度和弯曲程度时,任何医生都会查出任何反常的变化。儿童尤其是公开的甄别对象,因为脊柱侧凸的影响在年幼者的身上表现得很明显,这就是为什么经常对在学校的儿童进行这样的检查。通过家长的许可,小孩就可以进行检查了。由于通常脊椎测凸的一个普遍的现象是患者弯腰时脊椎感到不适和紧绷,那这种症状的潜在征兆就相当容易被发现。很明显,家长必须要参与到其中,并要经常亲自为孩子提出体检要求。这可能孩子有点打扰孩子的正常生活,但是在年龄早期检查是最佳选择。

一旦疑似脊柱侧凸病情得到医生的确认(或者说您觉得您有这样的情形),那么尽快进行下一步是非常重要,这就是X光发生作用的时候了。
如果查明确实患上了脊椎测凸,照X光很关键。就您能了解的,如果出现这样属于疑似病情的情形,X光就可以通过图片来确认检查结果,这是获取观察脊椎弯曲度清晰准确图片的最佳办法。这在家庭环境里是没法做到的,因此这绝对是初步检查后的下一步。所以如果您已经到了这个步骤,比如,已经检查了孩子的脊椎,而且怀疑有明显的脊柱侧凸症状,那么此时您就需要往这个阶段发展了,运用X光技术获取一张完整清晰的脊椎问题照片。

只有在医生做完体检,通过X光确认以后才能进行真正的全面诊断。加上创建一份完整的病历,您完成了整个脊椎测凸诊断过程。

病历是照片的一个重要部分。一旦医生手上有了这个以及其他要素,他们就可以进行全面诊断了,接下来就可以开始脊柱侧弯治疗了。
任何形式的治疗都要在脊椎弯曲严重的时候进行。这意味很明显使患者感到不适时,并且如果不诊断的话,在将来会更加恶化。一般的“严重”的基准的是,弯曲度达到25°。

要是那样,无论如何抓住机会在家诊断脊椎侧弯,不会出错的。事实上,在选择专业医疗之前,很多病情都是人们在家里诊断出来的,或者至少怀疑到的。不过,正如这篇文章里说的,由医生完成完整的诊断有助于估测出病情严重程度,因为也就有助于脊柱侧弯治疗进程。

要是您认为您的孩子正患有脊椎侧弯,只要您关注自己的孩子,应该不难发现。但是无论您再哪个国家,一般的药物治疗都不总是必定保险。记住,对于大多数医生和医疗护理人员来说,25°基准的弯曲是一般都能治好的。如果发现您的孩子降到这个基准一下了,可能就要选择其他的治疗手段了。

脊柱测凸患者的奇迹——开菲尔

史上有很多不错的食物和其他物质,但是有时就会出现这样的食物或物质,事实证明它们对于正在接受医疗护理的病人有直接的益处。通常这种“灵丹妙药”总是深受媒体青睐,从而转变成能拯救成千上万条生命的灵药。面对脊椎侧弯这样的病症,患者会因为脊椎弯曲而感到不适与尴尬,这时候,任何有助于解决这种普遍问题的食物都是受欢迎的。

菌类食品被公认为目前针对现代人的大部分病情最有效的食疗方法之一。因为细菌可以在体内充分运作,清理肠道系统,大范围保护肠道免受有害细菌永久接管和损害。一般来说,发酵食物富含细菌以及维生素和矿物质,提高我们的免疫系统,等等。

很多发酵食物都含有像钙这样的矿物质和维生素。这就是为什么它们是支撑骨骼生长的最佳资源,尤其是对年幼的骨骼,更是需要获取各种有助于骨骼生长的养料。

回到早期人类的时代,人类总是尽量吃好,基本上只为了生存,它们坚持吃富含发酵元素的食物。早期人类时代简直是营养王国。他们没有消毒工具,没有制造现代食物的方法,换句话说,没有加工食物的本领,吃的是大自然供给给他们的最好的食物。如果您需要任何更多发酵食物质量的证据,就请记住世界卫生组织不久前发表的一片文章,上面指出,像在日本这样的国家的人们,他们的寿命是世界上最长的,因为他们的饮食中就富含这类营养。不足为奇而且令人鼓舞的是,我们可以看到西方世界很多国家的人们也在吃这种食物。

开菲尔,在土耳其的意思是“感觉良好”,是一种培养菌和发酵剂的混合物质,这种物质在东方世界的国家变得尤其受欢迎起来。做成高浓度酸性美味酸奶时,可以把它作为主食的一部分来尽情享受。在开菲尔中发现的微生物可以在体内充分运作,帮助胃里保持平衡,为改善良好均衡的健康提供一个和谐的环境。

居住在高加索山脉的人们很多年前就喜欢开菲尔。他们也拥有长寿命。这对患有脊柱侧凸的患者意味着,任何患有这种病症的人都可以往他们的饮食中添加这种容易得到的食物,要是做得好不但美味,而且有助于缓解脊柱侧凸引起的不适感和焦虑症状。

开菲尔含有大量的血清素,有助于刺激骨骼组织生长,比任何其他化学物质效果都好。除了这些益处以外,开菲尔还含有丰富的钙和镁,这两者都能为脊柱侧弯患者带来实际好处。

激素替代疗法能否预防成人脊柱侧凸?

在《欧洲脊骨外科学杂志》(the European Spine Journal)发表的一篇新的研究中,研究人员希望确认激素缺乏是否触发了成人退变性脊柱侧凸,退变性脊柱侧凸通常发生于绝经妇女身上。人们认为更年期激素变化影响骨质密度,从而引发一连串事件,最终导致退变性脊柱侧凸。

在这篇最新研究中,接受激素替代疗法的妇女出现横向移滑和可能性更小,而横向移滑是成人退变性脊柱侧凸的一个诱发因素,它是一种椎骨的转动错位。成人退变性脊柱侧凸的发生频率比青少年发生脊柱侧凸的频率要多。因此,这篇调查研究首先在帮助预防成人型脊柱侧凸方面非常重要。

但是,我们还是要在这里加一点注意事项。在治疗中,生物性相同的激素替代疗法比传统的激素替代疗法要安全的多,传统激素替代疗法使用怀胎的母马的尿液。综合激素替代疗法携带某些女性的再生肿瘤。所以,如果您对激素替代疗法感兴趣,请一定做好研究工作。

已经患有退变性脊柱侧凸的女性可能想要一种组合治疗方案,既包含生物性相同的激素替代疗法,又包含一种保守的以锻炼为基础的治疗脊柱侧凸的疗法,如ARC3D,以此帮助解决脊柱侧凸问题。

脊柱侧凸治疗的常规模式分析

得到医学认可的三种脊柱侧凸治疗方法——观察,矫正和手术,已有几十年历史,关于它们各自利弊的研究报告也是成千上万。然而,研究的普遍结论建议一项新的治疗手段迫在眉睫,因为目前的治疗模式有太多的冲突和不足。

一旦某个人被确诊为脊柱侧弯,最初的时候没有得到药方治疗,也没有立即采取任何措施,直到脊柱弯曲角发展到了25°的时候(这只是任意的一个数字,没有任何临床意义),这时通常要开方进行矫正了。在这个阶段,也叫“等待观察期”,就只要定期找外科医生进行检查,医院里的全套脊椎X光会对患者的病情了如指掌。

奇怪的是,没有案例报道脊柱侧凸单靠观察就能得到改善的。另外,如果这样的时期,患者通过脊椎按摩疗法,运动治疗或无手术治疗就起到了作用,无疑患者当时的症状是处于轻度阶段,此时身体的肌肉和组织还没经过数月甚至数年的补偿性异常扭曲和脊柱弯曲。

这期间也确实会对用来反复观察脊柱测凸反复的X光的价值有些顾虑。一些研究结果发现对于曾服从于“观察期”的病人,其患乳腺癌的比例基本上是患脊柱侧凸的两倍。这对那些怀疑X光的临床作用是否微乎其微的患者来说,尤其很痛心的一件事。

全套脊椎X射线需要一束很强的光,因此比只观察脊柱的一个部位的光点对组织产生的损伤要大很多。CLEAR机构培训出来的脊椎治疗师们用7条精准细小的X光来估计脊椎的生物力学完整性。通过这个信息,他们能够运用科学具体的调整办法,制定针对患者具体姿势的运动和康复方案,这种脊柱侧弯治疗办法的结果是对患者脊柱测凸的缓解有重要的作用。一次全套脊椎X光将病人暴露在辐射下面,而且这时候的辐射大约比那7条精准的X射线产生的辐射多300倍,遗憾的是,仅仅这一个关于X射线的信息就使患者犹豫不决,不知道是否准备好继续进行脊柱侧凸医治的下一步——矫正。

矫形的历史可以追溯到公元650年,艾基那的保罗建议用木制的板条来为脊柱侧凸患者绑扎。第一个金属矫形器是由16世纪的Ambroise Pare 发明的。现在使用的矫形器种类让人眼花缭乱,从古老庞大的密尔沃基矫形器,到传统的TLSO(胸腰骶矫形器),如波士顿矫形器和威尔米顿矫形器。也有为晚上戴而设计的“非全日”的矫形器—— 神佑矫形器和查尔斯顿矫形器,还有能动矫正的矫形器,这种矫形器采用的是舒服有弹性的材料,说是功能不只是简单地稳定脊柱侧凸的病情。能动矫正矫形器的一个例子就是1992年在Sainte Justine 医院发明的SpineCor矫形器,或Arthur Copes 发明的Copes矫形器,这种矫形器被他用来与他的STARS康复方案(脊柱侧凸治疗先进恢复系统)配套使用。

这些眼花缭乱的种类更是因为这样的事实变得更加复杂,那就是并非每个医生教患者使用矫正器的方法都一致,每个患者听从医生建议的程度也不尽一样。结果,关于脊柱测凸治疗中使用矫正器的真正疗效的研究成果总是相互矛盾(至少可以这么说)。有些研究表示,对于那些每天都按时戴上矫正器的患者,和那些基本上不根本不戴矫正器的患者,他们的治疗效果基本上没有区别。而另外的研究显示,持续戴了多年的患者成功地稳固了病情。然而也有研究称,每天戴23个小时一周戴7天的患者病情却恶化了。在每一种情况中都是,一旦患者停止戴矫正器,矫正作用就消失了,普遍一致的认为是,矫正器可能对一些患者有作用,而对其他患者并无效果。

这种可能的效果还要必须与矫正产生的副作用相抵消,如疼痛,持续施压导致的皮肤和骨骼问题,对心脏和肺部的反作用,或许影响最大的是青春期戴矫正器而产生的心理创伤。一项研究的作者更离谱,他得出结论说,矫形强加给患者的精神损害太严重了,对有些病例来说考虑手术可能才是更佳的选择办法。在另一篇研究文章中,通过矫形治疗的患者中,60%的病人称矫形搅乱了他们的生活,还有14%的患者认为矫形给他们留下了心理创伤。

对于那些通过矫形却没能阻止脊椎测凸病情恶化的患者来说,最后就只有一个选择:手术。那些面临着这个选择的患者可能被告知,在他们的脊椎上安一根钢筋不会影响他们的日常活动能力,而是减少肋骨的拱度,改善他们的美观。然而,研究结果一致表明,手术主要是侧重于治疗两侧弯曲,对对付扭曲的脊椎(因此也叫肋骨突起)基本不起作用,这会使得肋骨的拱起程度更加严重( Chen 2002, Goldberg 2003, Hill 2002, Pratt 2001, Weatherly 1980, Wood 1991, Wood 1997)。此外,脊椎上没有安钢筋的位置的活动性会增强以补偿安钢筋位置活动性的缺乏,总之,这个理论是不正确的。2002年发表的一篇关于脊椎的研究报告发现,不仅安钢筋的位置的活动性会变差,甚至脊椎上没有安钢筋的位置的活动性也会变差。该研究作者明确指出,未安钢筋位置的补偿性增强作用与现今的理论相背而驰。

像大多数高侵入性的治疗程序一样,脊椎手术有死亡风险,而且这种风险永久存在。尽管声称其死亡率不到1%,但是没有任何一个医生能完全排除这种可能性。手术后四肢感觉或运动功能的丧失(截瘫或四肢麻痹)也有损害神经的风险。近年来,这种情况越来越令人担忧,因为医生为了追求患者更好的矫正效果,对脊柱上运行的神经系统施加了更多的压力。

对手术时用到的硬件故障率几乎是100%,有可能立刻发生在手术后,也有可能发生在手术后几年,但是钢筋的一个或多个零件有很大可能会形成障碍或断裂。一项研究的作者称:“估计患者的生命是否能维持长久,钢筋断裂的可能性很关键。”另一项研究发现在做了手术的74个患者中,手术后几年内有27%的患者都产生了假关节(钢筋和脊柱融合失败)。

事实的真相是,脊柱侧凸指的是脊柱的反常,比单纯的两侧弯曲复杂很多。然而手术的“效果”只能通过测量使用蛮力减少侧位偏差的程度来判断,

技术上来说,既然观察不是治疗的一种方法,那就可以安全地说,正式为外科医生所赞成的治疗方案就只有矫形和手术了;一个典型的古训说,如果你只有锤子这一个工具,往往任何问题都像锤钉子,然而,要是你手上有更多几种工具,那么新的机遇就可能会诞生。

最后,《健康在你手》并不是有意要诋毁那些为治疗脊柱侧凸患者奉献一生的医疗专家们的付出与努力。但是,我们乐意为如今的治疗方法添点内容,告诉那些亲自感受了脊柱侧凸的患者有关研究成果,鼓舞患者们根据自己的脊椎状况和自己的生活,自己做出明智的决定。

新钙推荐:预防委员会认为,大多数人都不必吃钙营养品。

多年来女性一直被告知要老老实实的吃钙类营养品,否则年老时会出现严重的髋部骨折。现在一家主要政府委员会发话了:为什么要烦恼呢?美国预防性服务任务力量中心(U.S. Preventive Services Task Force, 简称USPSTF)的人认为,现实中并没有明确证据表明大多数人吃了钙类营养品患骨折的风险降低。这条建议是由《内科医学年鉴》(the Annals of Internal Medicine)在周一发布在网上的,适用于绝经妇女和钙类补充剂的目标观众。 琳达•鲍恩是任务力量的一名成员,还是威斯康辛-麦迪森大学(the University of Wisconsin-Madison)护理学荣誉退休教授。她说道:“我们不是说不要使用补充剂。不过想一想,因为我们不确定它是否能带来我们期待的益处。”任务力量组织表示,一天吸收1000毫克钙类补充剂以及400的国际单位的维生素D都无法预防健康人群的骨折,反而会略微增加肾结石风险。

而这个数字只比2011年医学委员会报告中推荐绝经妇女每天摄取的钙量1200毫克少一点点。USPSTF总结认为,量多可能更好,但是并没有证据证实这一点。该组织就治疗方案的风险与益处向联邦政府提交了独立推荐书。此类报告通常伴随有警告,因此这里也有:该建议不适合已经患有骨质疏松症或缺乏维生素D的人群。该建议也不适用于65岁以上高龄之人。鲍恩告诉Shots,任务力量成员将非常乐意审核关于生命早期吸收钙质和维生素D补充剂是否有用的数据。尽管青少年处在生长发育阶段,但他们的钙质吸收量非常低。“另一件很不明朗的事是合适的剂量以及给药方案”,鲍恩说道。该组织依据的研究都是关于人们要吃多少——何时吃的问题。由于大多数研究都关注钙质和白人女性骨质健康,对于男性或少数种族没有好的数据。维生素D补充剂作为预防癌症、心脏病和糖尿病的补充剂被大为推广,已成为时下的潮流。有些医生建议一周吃50000IU。USPSTF关注维生素D是否影响癌症,因此也附和这一论调。一篇附随的社论总结称,“当我们等待进一步调查的结果时,USPSTF的谨慎基于证据的建议应该能鼓舞临床医学家在为健康个人推荐钙类和维生素D补充剂之前仔细考虑考虑。”钙质补充剂还不那么流行,但有些女性“一天吃三片、四片或五片钙片,”克里夫•罗森如此说道,他是2011年医学研究所(IOM)报告的撰写者,缅因州医学中心调查协会(the Maine Medical Center Research Institute)骨质疏松症研究员。他认为,吃这么多的量会增加17%的肾结石风险。还有证据显示钙质补充剂会导致心脏疾病。罗森认为,食品中的钙质似乎不会导致这些问题。因为对于从青少年到老年人的建议就是摄取食物中的钙质。“一杯牛奶是300毫克,每天三杯牛奶,轻松保持健康。

医学组织与保险公司的脊柱外科手术规则意见相左

九家医学组织联合反对北卡罗莱纳州一家健康保险公司对脊柱融合外科手术的新限制规定,其中他们担心这种限制规定会制约病人的医保,还会蔓延到其他州。

北卡罗莱纳的Blue Cross Blue Shield保险公司于一月一日起实施新规定,而医学组织能否修改他们的新规定还有待时间。但是医生们不断的增加势力,对抗脊柱融合市场上的持续保险压力,这种反应就是证据。几家脊柱设备制造商,特别是最近的NuVasive 公司(NUVA)表示保险公司担心自己被过多利用,正增加这类流程的障碍。

北卡罗来纳州的新政策被认为限制性要求特别高,医生们担心如果该政策扩散到其他州,会使本就发展缓慢的市场更加沮丧。

“我们当然意识到,一旦哪怕一个地方开始使用这些政策,其他地方也会开始采用这些政策,”约瑟夫•成说道。他负责田纳西州纳什维尔市Vanderbilt大学医疗中心的脊柱神经外科研究项目。他还在编码和偿还团队为美国神经外科协会提供服务,美国神经外科协会联合签署了这封信件。

该信在上周寄出,美国整形外科协会(the American Association of Orthopaedic Surgeons)、脊柱侧凸研究协会(the Scoliosis Research Society)和北美脊柱协会(the North American Spine Society)都在这封信上署名,另外还有其他组织也联合署名。他们说他们对新保险政策的“标准和指导方针表示担忧”,他们还提议少使用限制性语言。

该政策包括详细描述在背部较低部分进行融合手术的担保和不担保条件。在一次案例中,新政策拒绝向患有退变性椎间盘疾病的病人提供保险。另外对于病人进行手术前事先认可还有新的要求。

据北卡罗来纳州Blue Cross Blue Shield公司发言人路易•伯曼(Lew Borman)所言,新政策在完成之前有好几位脊柱外科医师对其进行检查复审。他还表示该政策参考了好几份医学研究报告。伯曼说,该保险公司在一封电子邮件中回应了医学组织的信件,并计划于一月会见这些组织的代表讨论他们的视角。

“我们当然会听取他们的担忧,”伯曼说道。他又说结果是否有变化现在推测还为时过早。

Jefferies&Co.公司分析师拉杰•丹伊(Raj Denhoy)认为,医生组织联合起来反对北卡罗来纳州的政策是一种不错的迹象,他将该政策称之为“也许是迄今为止限制性最高的政策。

Denhoy 在一个调查笔记中写到,“关于保险压迫脊柱流程的对话中缺失的是临床脊柱社组织的回应。