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Hernia de disco

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Hernia de disco

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Una hernia de disco se produce cuando se daña el anillo (las fibras exteriores) del disco intervertebral y el material blando interno del núcleo pulposo se rompe y sale fuera de su espacio normal. Si los anillos cerca del canal medular se quiebran, pueden empujar el material de núcleo pulposo en el canal espinal. Hay muy poco espacio extra alrededor de la médula espinal, especialmente en el área torácica. Tener un disco herniado en la espalda media puede ser extremadamente grave. En casos severos, la presión sobre la médula espinal puede conducir a la parálisis por debajo de la cintura. Afortunadamente, las hernias de disco no son tan comunes en la columna dorsal como en la espalda baja o zona lumbar.

Causas

Las hernias de disco pueden darse en niños, aunque es rara. Una verdadera hernia del núcleo pulposo es más común en adultos jóvenes y de mediana edad y generalmente se produce en la espalda baja. Las hernias de disco en la espina dorsal torácica sobre todo afectan a personas entre 40 y 60 años. En personas mayores, los cambios degenerativos que se producen en la columna vertebral con el envejecimiento hacen menos probable que se sufra una verdadera hernia discal.

Los discos se pueden romper repentinamente debido a demasiada presión traumática. Por ejemplo, al caer desde una escalera y aterrizando en la posición sentada puede causar una gran cantidad de fuerza a través de la columna vertebral. Si la fuerza es lo suficientemente fuerte, puede romper una vértebra o un disco. La flexión pone fuerzas en los discos intervertebrales en la columna. Si se flexiona y tratar de levantar algo demasiado pesado, la fuerza puede causar una rotura de disco.

Los discos también pueden romperse debido una pequeña cantidad de la fuerza, generalmente porque se ha debilitado el anillo por lesiones repetitivas con el tiempo. Como el anillo se vuelve más débil, en algún momento de elevación o flexión se puede causar demasiada presión en el disco. El disco debilitado puede romperse mientras hacemos algo que cinco años antes no habría causado un problema. Esto es debido a los efectos del envejecimiento sobre la columna vertebral, que es la causa más común de una hernia discal en la espina dorsal torácica.

El material que se ha roto dentro del conducto raquídeo desde el núcleo pulposo puede causar presión sobre los nervios en su canal espinal. También hay algunas pruebas de que el material de núcleo pulposo provoca una irritación química de las raíces nerviosas. Tanto la presión sobre la raíz nerviosa y la irritación química puede llevar a problemas en las funciones de la raíz del nervio. La combinación de los dos puede causar dolor, debilidad y entumecimiento en la zona de su cuerpo en que el nervio afectado tiene influencia.

En la columna torácica, la presión también puede afectar la médula espinal. Esto es debido a que hay poco espacio extra dentro del conducto raquídeo de la columna vertebral torácica. Demasiada presión sobre la médula espinal puede conducir a parálisis de la cintura hacia abajo.

Síntomas

Herniated discs and Normal discs

El primer síntoma de una hernia de disco generalmente es el dolor. El dolor se siente más a menudo en la espalda, directamente sobre el disco dolorido. El dolor puede también irradiar alrededor de la parte frontal de su cuerpo. La presión o irritación de los nervios también puede causar síntomas. Dependiendo de que nervios se ven afectados, una hernia de disco puede incluir dolor que se siente como que viene de otra parte de su cuerpo, como tus riñones, corazón y abdomen.

Las hernias discales ejercen a veces presión sobre la médula espinal. Cuando esto ocurre, los síntomas pueden incluir:

Hernia discal en la columna vertebral torácica:

  • Debilidad muscular, entumecimiento u hormigueo en uno o ambos piernas.
  • Reflejos crecientes en una o ambas piernas que pueden causar espasmos.
  • Cambios en la función de la vejiga o el intestino.
  • Parálisis de la cintura para abajo.

Hernia discal en la columna cervical:

  • Dolor en movimiento de cuello.
  • Dolor profundo cerca o sobre el omóplato.
  • Dolor radiante en la parte superior del brazo, antebrazo y posiblemente los dedos.

El dolor de una hernia de disco puede empezar lentamente y empeorar con el tiempo o durante ciertas actividades. Los síntomas de la hernia de disco a menudo mejoran en unas semanas o meses.