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Un gruppo di medici contesta le regole assicurative sulla chirurgia della spina dorsale

Un gruppo di nove associazioni mediche sta dibattendo sulle nuove restrizioni stabilite per gli interventi chirurgici di fusione spinale da parte di un’assicurazione medica della Carolina del Nord, per la preoccupazione che tali restrizioni possano limitare l’assistenza ai pazienti e che si possano diffondere in altri stati.

Se il gruppo riuscirà a modificare le nuove regole imposte da Blue Cross e Blue Shield della Carolina del Nord, che entreranno in vigore il primo di gennaio, resta da stabilire. Tuttavia, la risposta rende evidente che i medici stanno riunendo le forze per battersi contro la crescente ostilità delle assicurazioni nei confronti del mercato della fusione spinale. Diversi produttori di apparecchi spinali, tra cui recentemente NuVasive Inc. (NUVA), hanno riportato segnali che gli assicuratori stanno ostacolando queste procedure per la preoccupazione che siano sovra utilizzate.

I medici si preoccupano che le nuove regole nella Carolina del Nord, che sono considerate particolarmente restrittive, possano ulteriormente deprimere un mercato già molto lento, se si dovessero diffondere altrove.

“Certamente ci rendiamo conto che l’avvio di queste politiche in un’area comporta un effetto domino”, ha detto Joseph Cheng, che dirige i programmi di Neurochirurgia Spinale presso il Vanderbilt University Medical Center in Nashville, Tenn. Egli presta la propria opera anche nel team di codifica e di rimborso dell’Associazione Americana dei Neurochirurghi, che ha firmato anch’essa la lettera.

La lettera è stata trasmessa la settimana scorsa ed è stata firmata anche dall’Associazione Americana degli Ortopedici, dalla Società di Ricerca sulla Scoliosi e dalla Società Spinale Americana. Dicono “di essere preoccupati riguardo ai criteri e alle linee guida” nelle nuove politiche di copertura assicurativa, e propongono meno restrizioni.

Queste politiche includono una dettagliata descrizione riguardo alla possibilità o meno di copertura degli interventi di fusione chirurgica nella regione lombare. In un caso, le nuove politiche negano la copertura a pazienti con patologie degenerative dei dischi. Ci sono anche nuovi requisiti per l’autorizzazione preventiva prima che i pazienti possano essere operati.

Secondo Lew Borman, portavoce della Blue Cross Blue Shield of North Carolina, le nuove politiche sono state riviste con la partecipazione di molti chirurghi della spina dorsale prima di essere state rese definitive. Ha anche sottolineato che sono supportate da diversi studi medici, L’assicurazione ha risposto alla lettera delle associazioni dei medici con una email e intende incontrare i rappresentanti di questi gruppi in gennaio per discutere sulle prospettive, ha detto Borman.

“Ascolteremo, di certo, le loro preoccupazioni”, ha detto. E ha anche aggiunto che è troppo presto per speculare sul fatto che i cambiamenti possano essere assunti come definitivi.

L’analista Raj Denhoy della Jefferies & Co. ha detto che è un buon segno che gruppi di medici si siano uniti per contestare le politiche nella Carolina del Nord, che ritiene “probabilmente le più restrittive che siano state scritte finora”.

“Cosa si è perso nella discussione sulla ritirata delle assicurazioni dalle procedure riguardanti la spina dorsale è la risposta delle comunità interessate”, ha scritto Denhoy nella nota di una ricerca.

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