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突出的椎間盤

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突出的椎間盤

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當您椎間盤的環形物(外纖維)受到破壞而且髓核內部的軟物質由正常空間破裂而出的話,就會發生椎間盤突出。如果環形物在椎管附近撕裂,髓核可能會被推入椎管。由於脊髓周圍的額外空間很少(特別是胸部位置),因此,倘若椎間盤突出在中背部發生,可以是非常嚴重。在嚴重的情況下,脊髓上的壓力可導致腰部以下癱瘓。幸好,發生在胸椎的椎間盤突出較發生在下背或腰椎少見。

成因

雖然罕見,但椎間盤突出也會發生在兒童身上。真正的髓核突出最常見於青年及中年,而且一般在下背發生。胸椎的椎間盤突出主要影響40至60歲之間人士。而老年人,隨著年齡產生的脊柱退化性變化,令他們不太可能遇到真正的髓核突出。

椎間盤可能會因為同時間承受太大壓力而突然破裂。例如,從梯子跌下並坐在地上使力量通過脊柱。如果力量強大,椎骨或椎間盤可能會被破壞。屈身也是會在您脊柱的每個椎骨間的椎間盤施加壓力。因此,假如您屈身並嘗試舉起太重的物件的話,力量可能會導致椎間盤破裂。

即使輕微力量也可能會引致破裂,這通常是因為環形物被隨著時間累積的重複傷害所而變得虛弱。當環形物變弱,舉起物件或屈身可能會令椎間盤產生太多壓力。變弱的椎間盤可能會因為您做某事而破裂,而同樣的事情在五年前做的話,是不會造成任何問題。這是由於老化影響到您的脊柱,成為胸椎椎間盤突出的最常見原因。

髓核的物質因破裂進入椎管,可能會對您椎管的神經造成壓力。此外,有證據顯示,髓核物質會引起神經根的化學刺激。神經根上的壓力和化學刺激均可導致神經根功能問題,結合兩者更可造成身體區域傳送感覺的受影響神經變得疼痛、虛弱和麻木。

在胸椎內的壓力也會影響您的脊髓。這是由於您胸椎的椎管只有很小的額外空間,脊髓太大的壓力會引致腰部以下癱瘓。

症狀

Herniated discs and Normal discs

椎間盤突出的第一個症狀通常是疼痛,而疼痛通常是直接由背部的椎間盤感受到。這疼痛的感覺也可能會擴散到您的身體前方。神經的壓力或刺激同樣會引發症狀。視乎受影響的神經,椎間盤突出的疼痛感覺可能會好像是來自於身體其他部位,如心臟、腹部或腎臟。

椎間盤突出有時會壓住您的脊髓。當這情況發生,症狀可能會包括:

您胸椎的椎間盤突出:

  • 一條或兩條腿出現肌肉無力、麻木或刺痛
  • 一條或兩條腿的反射增加而引起痙攣
  • 膀胱或腸功能改變
  • 腰部以下癱瘓

您頸椎的椎間盤突出:

  • 頸部活動時感到痛楚
  • 肩胛骨附近或上方出現深度疼痛
  • 痛楚輻射到您的上臂、前臂甚至可能到您的手指

由椎間盤突出所產生的疼痛可能開始得很慢,但會隨著時間或某些活動而變差。椎間盤突出的症狀通常會在幾星期或幾個月內慢慢好轉。